OLL Blog – Un acercamiento a la historia africana a través del Vocabulario de Bluteau – Andrea Guerrero-Mosquera

Un acercamiento a la historia africana a través del Vocabulario de Bluteau

Andrea Guerrero-Mosquera

Profesora en la Universidad Autónoma Metropolitana-Xochimilco

E-mail: guerrero.andrea10@gmail.com

Twitter: @Andreag1086

La Biblioteca Oliveira Lima posee una importante colección de libros raros, en los que se puede encontrar rastros de la histórica relación entre Brasil y África, y, no es para menos, la historia africana y brasileña comparten una historia común marcada por la trata de africanos.

Pero ¿qué podemos encontrar en la Biblioteca Oliveira Lima al respecto? Entre otras cosas, la Relaçam annual del jesuita Fernão Guerreiro (1605), De gedenkwaardige voyagie de Andrew Battell (1706), entre otros textos que nos permiten introducirnos e iniciarnos en la historia de África como lo es el texto de Olfert Dapper (1673). En esta ocasión, nuestro interés se centrará en este último texto en mancuerna con el diccionario de Bluteau.

Semanas atrás, la Dra. Nathalia Henrich nos mencionó: “No collection of literature of the Lusophone world worthy of its name is complete without the presence of Camilo Castelo Branco”; a lo que quisiéramos agregar, ninguna col

Bluteau, Rafael. Vocabulario portuguez…1716. Oliveira Lima Library, The Catholic University of America.

ección lusófona está completa sin el Vocabulário portuguez e latino de Bluteau (1716). Este reconocido erudito de la lengua portuguesa escribió ocho tomos de un diccionario lexicográfico que nos permite entender algunos aspectos relevantes del uso del portugués del siglo XVIII e incluso, de años anteriores.

La relación entre estos dos textos radica en que Bluteau cita, en varias ocasiones, el texto de Dapper (la versión francesa de 1686), en las que menciona algunas palabras que hacen referencia directa a África. Por ello, en esta ocasión, sólo mencionaremos dos vocablos: pombeiros y mandingas.

En la primera, hace referencia específicamente al comercio esclavista al mencionar que los portugueses en Angola les enseñaron a leer, escribir y contar a los pombeiros para que pudieran negociar en los pumbos(1720, 588) que estaban en sertão. Más adelante, hace referencia a Dapper (1686, 359) para anotar que los pombeiros solían estar fuera de “casa de seus senhores” años enteros dado que se encontraban “ocupados em comprar escravos, marfim, cobre, & outras mercancías” (Ibíd.). Esta definición en particular, no sólo nos ofrece el contexto geográfico: Angola; si no que, además testifica la trata negrera era realizada por mediadores que previamente habían sido “entrenados” para esa labor.

Este aspecto es muy importante a la hora de conocer parte de la historia de la trata negrera por tres razones: primero porque nos muestra que el comercio iba de la mano de otras actividades comerciales; segundo, porque nos ilustra el periodo que podría tardarse todo el proceso, lo que nos ubica, de una u otra manera en otra dimensión del proceso comercial que va más allá de lo popularmente se nos enseña en los libros de textos; y, tercero, nos reseña cómo se desarrolló la trata negrera en África central, actividad en la que estaban involucrados los europeos y sus mediadores, en este caso los pombeiros.

El segundo vocablo se aleja un poco del contexto esclavista y nos sumerge en la herencia africana en América. Cuando Bluteau intenta definir qué es Mandinga no se limita con ilustrar acerca del origen de este grupo de personas, sino que va más allá, y, retomando el texto de Dapper (1686, 245), los describe como grandes hechiceros (feiticheros) que, según Fromont (2020, 7), es una acepción derivada de un lusitanismo que los marineros portugueses acuñaron de la palabra “fetiche”, que a su vez fue un vocablo usado en Guiné para nombrar a los “ídolos”.

Posteriormente, hace referencia a las bolsas mandingas, elementos a los que otorga poderes de protección que “fazem impenetraveis às estocadas, como se tem experimentado nesta Corte, & neste Reyno de Portugal em varias ocasiones” (1716, 286).

Vendedoras con amuletos colgados al cuello y la cintura

Pero, ¿qué son las bolsas mandingas? Se dice que eran amuletos usados en el contexto atlántico portugués, e incluso se dice que llegaron al Caribe hispano y a la India. Estos elementos consistían en pequeños paquetes de tela cosida; podían contener semillas, cabellos y papeles con oraciones. Dichos amuletos eran usados como protección, y, en el caso de las personas esclavizadas, se sabe que las bolsas eran usadas como ayuda para evadir los abusos de los esclavistas y, también se usaron en cuestiones del “bien querer, es decir, en situaciones de tipo amoroso. También servían, como ya lo ha citado Bluteau, para evitar que las armas penetraran en el cuerpo ya fueran puñaladas o heridas de bala, y, asimismo, se usaban para evitar picaduras de serpientes.

Carlos Julião, Negras vendedoras de rua, (s.f.) Biblioteca Nacional de Brasil.

En líneas generales, las bolsas mandingas sirvieron a la población como forma de protegerse ante diversos eventos. Estos elementos hacen parte de la cultura material de la herencia africana, y su presencia es indiscutible en el mundo atlántico portugués, e incluso, más allá. De ahí la importancia de conocer su origen y su utilidad dentro de la población de origen africano.

Por todo lo anterior, en esta pequeña entrada quisimos explorar algunos aspectos de la historia de África que se pueden consultar en la Biblioteca Oliveira Lima, que, como se pudo ver en el texto, indagar sobre las culturas africanas en las colecciones de la biblioteca es factible. Lo anterior, teniendo en cuenta que el acervo documental es extraordinario, y, por medio de este, podemos acceder a algunos textos que nos pueden ayudar a entender el entramado comercial de la trata negrera y, al mismo tiempo, son textos que nos permiten comprender de dónde provenían algunas de las manifestaciones culturales africanas, cómo eran representadas en la literatura y cómo estas están enmarcadas dentro de un contexto narrativo particular: el de los viajeros.

Bibliografía citada

AHU, Fundo do Conselho ultramarino, Série Angola, Cx. 8, D. 959. Consulta do Conselho Ultramarino ao rei D. Afonso VI sobre o requerimento dos oficiais da câmara e moradores de Angola.

Battell, Andrew. De gedenkwaardige voyagie van Andries Battell van Leigh in Essex, na Brasilien : en desselfs wonderlijke avontuuren, zijnde gevangen gebragt van de Portugijsen na Angola, alwaar en waar ontrent [sic] hy by-na 18. jaren gewoond heeft. Ao. 1589. en vervolgens. Te Leyden: By Pieter Van der Aa, 1706.

Bluteau, Rafael. Vocabulario portuguez, e latino, aulico, anatomico, architectonico, bellico, botanico … autorizado com exemplos dos melhores escritores portuguezes e latinos e offerecido a El Rey de Portugal D. Joaõ V. Coimbra, No Collegio das Artes da Companhia de Jesu, 1716.

Bluteau, Rafael. Vocabulario portuguez, e latino, aulico, anatomico, architectonico, bellico, botanico … autorizado com exemplos dos melhores escritores portuguezes e latinos e offerecido a El Rey de Portugal D. Joaõ V. Coimbra, No Collegio das Artes da Companhia de Jesu, 1720.

Dapper, Olfert. Die Unbekante Neue Welt, oder, Beschreibung des Welt-teils Amerika, und des Sud-Landes. Darinnen vom Uhrsprunge der Ameriker und Sudländer und von den gedenckwürdigen Reysen der Europer darnach zu.  Wie auch von derselben Festen Ländern, Inseln, Städten, Festungen, Dörfern, vornähmsten Gebeuen, Bergen, Brunnen, Flüssen und Ahrten der Tiere, Beume, Stauden, und anderer fremden Gewächse; Als auch von den Gottes-und Götzen-diensten, Sitten, Sprachen, Kleider-trachten, wunderlichen Begäbnissen, und so wohl alten als neuen Kriegen, ausführlich gehandelt wird Zu Amsterdam: Bey Jacob von Meurs, auf der Keysersgraft, in der Stadt Meurs, 1673.

Fromont, Cécile. “Paper, Ink, Vodun, and the Inquisition: Tracing Power, Slavery, and Witchcraft in the Early Modern Portuguese Atlantic.” Journal of the American Academy of Religion Vol. 88, No. 2, 2020, pp. 460-504.

Guerreiro, Fernão. Relaçam annal das cousas que fezeram os padres da Companhia de Iesus nas partes da India Oriental, & no Brasil, Angola, Cabo Verde, Guine, nos annos de seiscentos & dous & seiscentos & tres, & do processo da conuersam, & christandade daquellas partes, tirada das cartas dos mesmos padres que de là vieram Em Lisboa: Per Iorge Rodrigues, Impressor de liuros, 1605.

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